Histoire de l'univers,
de la vie, et de l'homme

La création de l'univers


L'univers existe depuis 15 milliards d'années. Un centième de seconde après le big-bang apparaissaient les particules atomiques, protons, neutrons, et électrons. Les noyaux de deutérium (assemblage de 1 proton, 1 neutron et 1 électron) se sont formés au bout de 1 seconde. Les noyaux d'hélium (2 protons, 2 neutrons) au bout de un quart d'heure. Puis la création va ralentir son rythme...

Les atomes les plus légers se sont formés 300.000 ans plus tard: atomes d'hydrogène (1 proton et 1 électron) et atomes d'hélium (2 proton, 2 neutrons, 2 électrons). Les nuages froids d'hydrogène et d'hélium se forment au bout de 1 million d'années.

Sous l'action de la gravitation, ces nuages se condensent et donnent naissance aux premières galaxies dans lesquelles naissent les premières proto-étoiles. Nous sommes alors 100 millions d'années après le Big-Bang.

Les étoiles et les planètes telles que nous les connaissons se sont formées au bout de 5 milliards d'années. Quant à la planète Terre, elle existe depuis 4,6 milliards d'années, soit plus de 10 milliards d'années après le Big-Bang.

 

 

Création de la vie sur Terre


Au début la Terre n'était qu'une boule de lave en fusion, avec une atmosphère de vapeur d'eau et de gaz toxiques. En se refroidissant, la surface s'est solidifiée en une croûte terrestre. Progressivement, la vapeur d'eau s'est condensée pour former des océans dans lesquels des bactéries ont commencé à apparaître et à se développer. Ces bactéries étaient faites d'une seule cellule, mais qui possédait déjà l'attribut essentiel de la vie: une chaîne d'ADN. Un milliard d'années plus tard, ces cellules se sont dotées d'un noyau. Cette organisation interne plus complexe allait ouvrir la voie à une coopération entre des cellules. Des groupes de bactéries vivant en symbiose sont allées jusqu'à former des assemblages permanents au sein desquels chaque cellule a commencé à se spécialiser. Ainsi, les organismes vivants complexes ne doivent pas leur existence à la compétition mais à son contraire, la coopération.

Les premiers organismes multicellulaires sont apparus sur Terre il y a 1,3 milliard d'années, soit 3 milliards d'années après la création de la planète, et 14 milliards d'années après le commencement de l'univers.

C'est alors que le rythme de la Création va à nouveau accélérer de manière fulgurante...

Désormais, nous ne parlerons plus en milliards d'années, mais en millions.
Les premiers "animaux", des mollusques sans coquille, des diatomées ou des coraux, apparaissent donc 500 millions d'années après les premiers organismes multicellulaires.

100 millions d'années plus tard, les coquillages se développent, tandis que des algues s'adaptent à la vie hors de l'eau pour créer les premières plantes. Encore 200 millions d'années et les premières créatures terrestres voient le jour, des insectes, des amphibiens, ou des reptiles. Pendant que les forêts d'arbres carbonifères prospèrent sous un climat tropical, des reptiles mutants se transforment en dinosaures. C'était y a 300 millions d'années. Pendant 240 millions d'années, ils régneront en maîtres sur la planète, dévastant les forêts, et empêchant des formes de vie plus évoluées de se développer, comme les premiers mammifères qui servaient de repas aux dinosaures.



L'ère des mammifères a pu commencer grâce à l'extinction des dinosaures, probablement à cause de la chute d'un astéroïde. La masse de poussières générées par le choc aurait voilé l'atmosphère abaissé la température terrestre de manière fatale aux dinosaures. Mais certains d'entre eux ont pu muter pour engendrer... les oiseaux.

L'expansion des mammifères s'est produite il y a seulement 50 millions d'années. Cela représente seulement les derniers 0,3% des 15 milliards d'années d'existence de l'univers.

Autre conséquence du refroidissement climatique, les forêts carbonifères ont cédé la place aux arbres que nous connaissons aujourd'hui. C'est le moment où les séquoias géants ont vu le jour.

L'apparition de l'homme


Les plus lointains ancêtres de l'homme (les australopithèques) sont apparus il y a 4 millions d'années. Des ancêtres plus proches (Lucy, homo habilis, puis homo erectus) ont commencé à utiliser des outils. Il y a 750.000 ans, ils ont maîtrisé le feu.

Désormais, nous changeons encore d'échelle de temps pour parler en milliers d'années, puis en années...

L'homme actuel (l'homo sapiens-sapiens), est apparu il y a 200.000 ans.
Cela représente 0,0013% de la durée d'existence de l'univers.

Sur ces 200.000 ans, 194.000 ans correspondent à ce que l'on appelle la "préhistoire". Les hommes de cette époque vivaient en groupes nomades, se nourrissant grâce à la cueillette, la chasse et la pèche. Ils ont conscience de la mort, ils utilisent un langage, ils sculptent des objets et créent des représentations artistiques qu'ils peignent sur des rochers.

Les dernières 10.000 années de cette période ont été marquées par une évolution majeure au Proche-Orient, ainsi qu'en Inde et en Chine: l'invention de l'agriculture, dont la conséquence a été la sédentarisation. Et donc la création de villages. Puis de villes. C'est là que s'achève la préhistoire et que commence l'histoire. A partir de cet instant, le destin de l'homme ne sera plus déterminé principalement par l'évolution biologique, mais par les idées et la culture.

Tout ce qui va suivre s'est passé pendant les 6000 dernières années,
soit 0
,000045% de l'existence de l'univers.

Le temps de la Civilisation


Les premières villes, mais aussi l'écriture, l'agriculture intensive grâce l'irrigation, les administrations, l'argent, le commerce, tout cela été créé il y a 5300 ans par les Sumériens, qui vivaient dans la vallée de Sumer, le sud de l'actuel Irak.

Mais alors que les chasseurs-cueilleurs vivaient en équilibre avec leur environnement, les méthodes agricoles des Sumériens ont épuisé l'eau et entraîné une augmentation de la salinité des sols. Et la fertile vallée de Sumer est devenue un désert, obligeant les Sumériens à s'établir plus au Nord. C'est là qu'ils ont édifié la ville de Babylone, appelée depuis Bagdad. Une région verdoyante qui sera à son tour transformée en désert.

Un siècle après les Sumériens, une autre grande civilisation s'est développée en Egypte. La civilisation égyptienne est fascinante par la richesse et la complexité de sa culture, par son architecture, ses connaissances astronomiques, médicales ou techniques, et aussi, par son extraordinaire longévité.

La civilisation égyptienne a existé pendant plus de 2600 ans. En comparaison, l'empire romain ne s'est maintenu que pendant 700 ans.

Quant à notre civilisation industrielle, elle n'existe que depuis un peu plus de 200 ans.
Cela représente 0,0000013% de la durée d'existence de l'univers, et 0,0000044% de la durée d'existence de la Terre.

Si la durée d'existence de l'univers était représentée par la hauteur de la tour Eiffel, la civilisation humaine aurait 0,14 millimètres d'épaisseur, soit moins que la couche de peinture au sommet de la tour.

 

 

Chronologie de l'évolution

-15.000.000.000 ans: Big-Bang

-15.000.000.000 ans + 1/100è sec: protons, neutrons, électrons

-15.000.000.000 ans + 1 seconde: noyaux de deutérium (hydrogène lourd)

-15.000.000.000 ans + 1/4 d'heure: noyaux d'hélium

-14.999.700.000 ans: atomes d'hélium, atomes d'hydrogène

-14.999.000.000 ans: nuages froids de gaz cosmique

-14.900.000.000 ans: galaxies

-10.000.000.000 ans: formation des étoiles et des planètes

-4.600.000.000 ans: la Terre se forme; boule de lave en fusion, puis refroidissement

-4.100.000.000: 1ère chaîne de nucléotides

-4.000.000.000: roches les plus anciennes. Condensation de vapeur

-3.800.000.000: océans peu profonds, composés à base de carbone

-3.500.000.000: premières cellules bactériennes, ADN

-2.800.000.000: plaques tectoniques, dérive des continents. Photosynthèse de l'oxygène

-2.500.000.000: développement complet des bactéries

-2,200.000.000: cellules à noyau

-2.000.000.000: augmentation du taux d'oxygène dans l'atmosphère

-1.800.000.000: des cellules commencent à utiliser l'oxygène comme source d'énergie

-1.300.000.000: les bactéries fusionnent pour former des organismes composites (Protozoïque)

-1.500.000.000: le taux d'oxygène dans l'atmosphère atteint son niveau actuel: 21%

-1.000.000.000: reproduction sexuelle

-800.000.000: mitochondries, chloroplastes

-700.000.000: premiers animaux (mollusques sans coquilles)

-600.000.000: coquilles et squelettes

-500.000.000: premières plantes (Paléozoïque)

-400.000.000: premiers animaux terrestres (insectes, amphibiens...)

-300.000.000: dinosaures

-200.000.000: reptiles volants, premiers mammifères (Mésozoïque)

-160.000.000: séparation des plaques du continent unique (Pangée); début de la dérive des continents

-100.000.000: plantes à fleurs, premiers primates (Jurassique)

-70.000.000: la Terre est couverte de vastes forêts, et encore peuplée de reptiles monstrueux

-65.000.000: extinction des dinosaures (Crétacé)

-60.000.000: explosion de la biodiversité (Cambrien)

-50.000.000: expansion générale des mammifères (Cénozoïque)

-4.000.000: australopithèques (Australopithecus afarensis)

-3.200.000: Lucy

-3.000.000: des hommes-singes commencent à utiliser des outils

-2.500.000: diversification en plusieurs espèces d'Australopithecus

-2.000.000: apparition des 1ers hominidés - Homo habilis

-1.600.000: homo ergaster

-1.400.000: disparition des Australopithèques

-1.000.000: installation d'Homo erectus en Asie et en Europe

-750.000: maîtrise du feu

-250.000: formes archaïques de l'Homo Sapiens - disparition de l'Homo erectus

-200.000: apparition de l'homo sapiens moderne

-125.000: homme de Néanderthal - homo néanderthalensis

-100.000: homo sapiens moderne en Afrique et en Asie

-40.000: homo sapiens moderne en Europe (homme de Cro-Magnon)

-35.000: premières "écritures" paléolithiques - disparition des néanderthaliens

-10.000: sédentarisation et apparition de l'agriculture

-5600: naissance de l'architecture à Malte

-5300: écriture sumérienne

-5200: premières dynasties égyptiennes

-5000: hindouisme

-4800: pyramide de Kheops

-4600: déluge, d'après Gilgamesh

-3800: judaïsme

-3400: Toutânkhamon

-2800: Grèce antique

-2753: fondation de Rome

-2700 à -2500: déclin de l'Egypte

-2660: naissance du prophète Zoroastre - naissance du Japon

-2605: avènement de Nabuchodonosor

-2500: bouddhisme

-2350: naissance d'Alexandre le Grand

-2217: Hanibal

-2247: naissance de l'Empire chinois - début du règne du 1er empereur chinois

-2100: naissance de Jules César

-2000: naissance de Jésus

-535: presse de Gutemberg

-480: début de la science

-195: révolution industrielle

-55: maîtrise de l'énergie nucléaire

-25: invention du microprocesseur

 
(décompte par rapport à l'an 2000)

 

 

Echelle du temps de l'évolution


Toute l'histoire de l'univers, de la vie et de la civilisation
en un seul coup d'oeil sur le
diagramme de l'évolution...

 

 

THEMES ASSOCIES
 

Dimensions dans l'univers

Quelques données de base concernant l'univers, la matière, et la vie biologique

 

Matière fractale

En images, les dimensions imbriquées de la matière et de l'univers, de l'infiniment grand à l'infiniment petit.

 

Astrobiologie

Les conditions nécéssaires à l'apparition et au développement de la vie sur une planète peuvent se résumer en un mot: EQUILIBRE...

 

Les bugs de la Création

L'homme est responsable de la destruction de la planète. Alors si un "jugement dernier" devait avoir lieu, voici quelques "circonstances atténuantes" que l'humanité pourrait invoquer pour sa défense.

 

L'humain du futur

Les 24 stades de l'évolution humaine imaginés par Timothy Leary, et les étapes vers une civilisation planétaire. Des pistes pour notre évolution potentielle et l'éveil de nos facultés latentes...

 

Bibliographie

Quelques livres initiatiques pour répondre à quelques questions essentielles: D'où venons-nous? Qui sommes-nous? Où allons-nous?...